霍尼韦尔首席试飞员亲述:开启空中互联新时代的测试飞行

2015年9月29日 | 作者:Joe Duval

首席飞行员亲述

作为霍尼韦尔首席试飞员,让我和你分享一些测试团队是如何进行霍尼韦尔JetWave硬件与Global Xpress卫星网络测试,从而为你开启可媲美家中和办公室的空中无线连接体验。

至今为止,我们已经在装载JetWave硬件的B757上进行了180个飞行小时的测试,验证其在不同纬度、飞行角度与速度,以及气象条件下的连接性能。在我看来,这些飞行绝对算得上是最有意思的测试飞行之一!我们经历了许多极端飞行动作,用以测试空中连接的实际效果——飞机必须急速爬升及下降、大坡度转弯、测试不同飞行速度时的连接状态、调整飞机姿态和卫星保持不同角度……
 
从第一步开始挑战极限
飞行测试的第一步看似基础,但绝对容不得丝毫差错——确保整流罩以及其中安装的硬件都安装牢固到位。我们首先测试了在大约2万英尺高度低于250海里/时的低速飞行状态,确认无任何状况后我们上升至3万5千英尺,并慢慢加速至近270海里/时,观察并确保无异常振动、噪音,以及机身裂缝。随后我们又将飞机拉升至4万2千英尺的极端高度,由于机上搭载了测试引擎,我们更是大胆地再次拉升到了4万5千英尺,并收集了不同时速时的观测结果。通过如此缜密的测试,我们终于确认硬件安装的可靠性。

功课难题,突破极限
接下来要步入正题,测试机载系统及其连接性能了。我们第一站来到了英国伯明翰,首先测试了飞机在地面保持静止及滑行时,移动和转弯对于连接的影响,当工程师对测试结果表示满意后,我们起飞了……
 
期初的几次飞行中出现了个别问题,连接维持了20-30秒后便需要重启系统,一耽误就是15分钟。通过迅速的排查,我们发现了问题在于地面接收站的设置。在一系列调整后,所有接收站参数设置到位,机载系统也进行了算法调整,我们在第三次试飞时确保了20-30分钟的稳定连接,并在第四次飞行时实现了全程稳定的高速连接。

在第三及第四次试飞时,我们开始尝试测试在不同飞行状态时的连接效果。这些动作你在平日的飞行中可体验不到,比如保持45度倾斜的360度转弯(比一般民航客机大15度),以及大坡度爬升及下降,以测试天线在极端飞行状态下与卫星的连接状态。

为了测试飞机处于在高纬度地区、与卫星保持极小角度情况下的性能,测试团队来到了芬兰首都赫尔辛基。在那里,我们驾驶测试机一路飞到北极圈最北端,反复测试系统在高纬度地区的稳定性,测试结果喜人。

天气条件也会对系统性能产生一定影响,但仅发生在飞机穿过大片云层、污染物或其他恶劣气象。通过测试发现,我们可以通过调大天线功率来避免天气对连接的干扰,实现全程稳定高速连接。
 
测试团队的“特权”
 
我们的飞行测试团队可以说是机上高速Wi-Fi的第一批真正用户,每个人也十分享受这一“特权”,并积极为提升服务质量提供各自的用户反馈。我们尤其关注当飞机飞过卫星覆盖区重叠部分时的连接效果,以确保其实现真正意义上的“无缝”连接。

当机组在驾驶舱执行各种飞行测试动作的同时,我们的测试工程师正在机舱里不断地采集系统数据,精确记录系统信号的强度,监测机载天线追踪卫星信号的状态,甚至每个电子元件的温度。

可能你要问,收集数据有什么用呢?这些珍贵数据在测试进程中,以及测试完成后,对系统的优化有着至关重要的作用,它用实际事实告诉我们该通过何种措施为乘客、航空公司及运营商提供高速、可靠的机上互联体验。

一首万尺高空的Taylor Swift

我们的飞行测试团队完成了一个又一个挑战,这次也一样不例外。能成为全球高速机上无线网的第一批乘客,让我们一下就把所有千辛万苦都抛之脑后!最搞笑的是——当我们第一次连上了GX Aviation卫星网络,在这个历史性的时刻,我们通过视频网站播放了Taylor Swift的热门劲歌“Shake It Off”!视频的流畅程度令我十分吃惊,但更多的是惊喜和欣慰,因为我真切地感受到,那些传输1MB文件要花上2小时的时代已经被完全颠覆了,霍尼韦尔科技让全球乘客能够在万尺高空享受可与在家中或办公室媲美的高速无线网体验了!在这个互联时代,还有什么比这个更酷的呢?


Joe Duval

Joe Duval

Joe Duval 是霍尼韦尔航空航天集团首席试飞员驾驶波音B-757试验机,并且负责运营位于亚利桑那州凤凰城的霍尼韦尔航天航空集团试飞运营中心。

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